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Insecticides chimiques ou biologiques ?

Date de diffusion : 11 août 1985

On croyait l'insecticide biologique tiré du Bacillus thuringiensis (BT) propre : voilà que des chercheurs s'inquiètent de ses effets sur la santé publique.

En effet, même si une exposition directe au BT présente des risques très faibles, il se pourrait bien que cet insecticide ait des effets indirects insidieux. La tordeuse serait capable de développer une résistance à la bactérie et engendrerait des transferts génétiques qui rendraient certaines bactéries résistantes aux antibiotiques. Le journaliste Luc Chartrand fait le point sur cette curieuse évolution.

Dès les années 1940, les études confirment qu'une utilisation massive de DTT nuit à la faune des forêts : insectes divers, oiseaux et poissons sont tués par l'insecticide chimique.

Les autres insecticides chimiques ont également le défaut de s'attaquer massivement à la faune forestière.

Si les effets secondaires du BT sont pratiquement nuls sur la faune de la forêt, les risques de voir apparaître des insectes plus résistants ont clairement été démontrés par les chercheurs aux cours des années 1990.

Insecticides chimiques ou biologiques ?

• Il suffit de moins d'un microgramme de BT pour tuer une chenille. Elle cesse de s'alimenter environ six heures après l'ingestion de l'insecticide et meurt dans les 24 heures suivantes.

• Dans les années 1970, dans le parc Algonquin de l'Ontario, des chercheurs ont essayé un insecticide original, composé du virus de la variole de la tordeuse des bourgeons de l'épinette. Sans grands résultats.

• L'organisme Génome Canada poursuit ses recherches avec le Centre de foresterie des Grands Lacs de Forêts Canada, à Sault Ste. Marie, afin de comprendre la génomique de la tordeuse des bourgeons de l'épinette et de ses virus.

• Le projet de Génome Canada vise à concevoir des stratégies de lutte contre ces insectes qui n'aient aucune incidence néfaste sur l'environnement.

Insecticides chimiques ou biologiques ?

Média : Radio

Émission : Aujourd'hui la science

Date de diffusion : 11 août 1985

Invité(s) : Guy Charpentier, Gilles Gaboury, Robert Letarte

Ressource(s) : Luc Chartrand, Carole Roy

Durée : 14 min 48 s

Dernière modification :
6 avril 2005


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