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Épidémie de chenilles

Date de diffusion : 4 février 1975

L'épidémie de tordeuses a moins de 10 ans et déjà, les pertes sont phénoménales. Au Québec, les spécialistes parlent alors de 10 millions de cordes de bois perdues chaque année. C'est l'équivalent de près de 670 000 camions chargés de bois.

L'épidémie affecte non seulement l'économie forestière, mais influe aussi sur le prix du papier. Et le nombre croissant d'arbres morts augmente d'autant les risques d'incendie, raconte le journaliste Gilles Moreau.

La forêt est une ressource naturelle des plus importantes au Canada. En 1974, elle faisait vivre 17 000 personnes. Les pertes que la tordeuse inflige à l'industrie représentent 85 millions de dollars chaque année.

En 1967, au début de l'épidémie, 152 000 hectares de forêts sont mis à mal par la tordeuse. Huit ans plus tard, en 1975, ce sont plus de 54 millions d'hectares qui sont ravagés par la chenille. Presque la moitié des forêts commerciales sont touchées.

Épidémie de chenilles

• La tordeuse a un pouvoir de reproduction immense : la femelle pond entre 100 et 300 œufs au total, et il en suffit de deux pour maintenir la population d'une colonie.

• Ainsi, si le taux de mortalité dans la colonie n'excède pas 95 % pendant quatre ans, sa population augmente de 326 fois.

• Si le taux de mortalité n'excède pas 90 % pendant quatre ans, la population de tordeuses est multipliée par… 5000!

• La forêt québécoise est si immense qu'elle pourrait recouvrir entièrement une route d'un kilomètre et demi de largeur sur une distance équivalente à presque deux fois celle de la Terre à la Lune.

• La datation des épidémies de tordeuses se fait en analysant les anneaux de croissance des souches des vieux arbres abattus.

• Il est impossible de dater les invasions de tordeuses avant 1700. Il n'existe tout simplement pas d'arbres aussi vieux.

Épidémie de chenilles

Média : Radio

Émission : Présent édition nationale

Date de diffusion : 4 février 1975

Invité(s) : André Lafond

Ressource(s) : Réal Barnabé, Gilles Moreau

Durée : 6 min 49 s

Dernière modification :
6 avril 2005


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