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Accueil · Environnement · Pollution · Les Grands Lacs, dépotoir du Nord

Période : 1978 - 2004

Les Grands Lacs, dépotoir du Nord

Pendant des décennies, les eaux des Grands Lacs ont été utilisées comme de vastes dépotoirs où se sont déversées des tonnes de déchets. Face à l'état alarmant de la pollution de la plus grande étendue d'eau douce de la planète, des accords sont signés entre le Canada et les États-Unis dans les années 1970 afin d'accroître la qualité de l'eau. En dépit des efforts pour décontaminer les lacs et le fleuve Saint-Laurent, les produits toxiques présents dans l'eau potable peuvent entraîner de graves menaces pour la santé humaine.

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Un réservoir d'eau douce menacé

Date de diffusion : 3 août 2003

Les Grands Lacs constituent le plus grand réservoir d'eau douce au monde. Le bassin des Grands Lacs s'étend sur huit États américains et deux provinces canadiennes : le Québec et l'Ontario. Ces lacs se sont formés il y a 9000 ans lors du recul des glaciers. Cette voie de communication naturelle a été propice aux échanges commerciaux et a permis le peuplement et l'essor de l'industrialisation. Près du quart de la population canadienne vit dans la zone des Grands Lacs, autour de l'axe formé par les villes de Toronto, Hamilton, Windsor. Pauline Vanasse dresse le bilan de santé du plus important bassin d'eau douce de la planète.

À la fin des années 1960, près de cent ans d'industrialisation effrénée ont gravement pollué les Grands Lacs qui agonisent. Plus de 30 000 produits chimiques toxiques déversés par les usines se sont accumulés dans les eaux des lacs et du fleuve Saint-Laurent. Des métaux lourds comme le mercure, le plomb et le cadmium, des produits synthétiques fabriqués industriellement tels que les BPC (biphényles polychlorés), ainsi que des insecticides comme le DDT ou le mirex polluent l'écosystème. La présence combinée de ces divers polluants dans l'environnement peut entraîner des effets inquiétants pour la faune et les humains.

Un réservoir d'eau douce menacé

• Il y a deux millions d'années, à l'époque du quaternaire ou grand âge glaciaire, un immense glacier occupait l'emplacement de la baie d'Hudson. Après la fonte des glaciers, les cavités créées par l'érosion se sont remplies d'eau, formant des lacs très profonds et couvrant une vaste superficie : les Grands Lacs.

• Le bassin des Grands Lacs contient 21 % des eaux douces de surface du globe. Ce réseau hydrographique représente cependant en majeure partie une ressource non renouvelable. En dépit de l'énorme volume d'eau total des lacs, soit 22 000 kilomètres cubes, en moyenne moins de 1 % de l'eau des Grands Lacs est en effet renouvelé chaque année par les précipitations, l'eau de ruissellement et l'apport des nappes phréatiques.

• Les deux grands fleuves du réseau hydrographique de l'Amérique du Nord, le Saint-Laurent au nord et le Mississippi au sud, prennent leur source dans la région des Grands Lacs qui représentent le pivot de ce réseau.

• Le lac Baïkal, au sud-est de la Sibérie, couvre une superficie de 3,15 millions d'hectares. Cet immense réservoir contenant 20 % des eaux douces de surface de la planète est le plus ancien (25 millions d'années) et le plus profond (1700 m) lac du monde. Sa superficie couvre presque l'équivalent de toute l'étendue des Grands Lacs réunis. Il est aussi appelé le « Galapagos de la Russie » car son ancienneté et son isolement ont produit une des faunes aquatiques les plus riches de la planète.

Un réservoir d'eau douce menacé

Média : Radio

Émission : Les Années lumière

Date de diffusion : 3 août 2003

Invité(s) : Christiane Hudon, Yves Lafontaine, Benoît Lalonde, Suzanne Lesage, Pierre Magnan, Chris Marvin, Nathalie Ross, Harvey Shear

Ressource(s) : Pauline Vanasse

Durée : 22 min 10 s

Dernière modification :
11 mai 2004


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