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250 000 personnes déplacées par un train

Date de diffusion : 12 novembre 1979

Le train 54 du Canadien Pacifique, long de 106 wagons, voyageant de Windsor à Agincourt, transporte ce jour-là plusieurs produits hautement toxiques et volatils : onze citernes de gaz propane, trois de styrène, trois de toluène (un composant du T.N.T.) et une citerne de chlore liquide. À 23 h 53, le 10 novembre, l'essieu d'un des wagons cède à cause d'un manque de lubrifiant, provoquant le déraillement de 24 wagons-citernes. L'accident survient en plein coeur de la ville de Mississauga, à 30 kilomètres au sud-ouest de Toronto. Comble de malheur, 19 des 24 wagons accidentés contiennent les matières les plus nocives qui soient : du propane, du styrène, du toluène et du chlore.

À 0 h 10, le 11 novembre, une explosion éventre une citerne de propane, provoquant du même coup une fissure dans la citerne de chlore liquide. Un brouillard verdâtre se répand alors lentement au-dessus des lieux de l'accident. Au fur et à mesure que les responsables obtiennent des renseignements sur le contenu des wagons accidentés, la tension monte. Lorsque vers 1 h 30 du matin, le 11 novembre, on découvre que 90 tonnes de chlore liquide se trouvent au milieu du brasier, les autorités ordonnent l'évacuation préventive de 3500 personnes. C'est la première d'une série de treize évacuations qui auront lieu dans les 20 heures suivantes.

Le 11 novembre au soir, 218 000 des 284 000 habitants de Mississauga, neuvième ville la plus peuplée du Canada, quittent leur domicile. Bien que 144 000 personnes regagnent leur demeure dès le 13 novembre, une fois l'incendie maîtrisé, ce n'est que le 16 au soir que les derniers résidants de la ville rentrent chez eux. Miraculeusement, malgré le fait que un quart de million de personnes furent déplacées, on ne déclara aucun blessé ni décès au cours de l'opération.

250 000 personnes déplacées par un train

• L'évacuation de la ville de Mississauga est le plus grand déplacement de population civile de l'histoire canadienne. Six maisons de retraite et trois hôpitaux entiers sont évacués au moyen de 139 ambulances ainsi que 27 autobus, le tout dans le calme et sans incident.

• Le chlore est un oxydant très actif utilisé comme agent de blanchiment, notamment pour le traitement des pâtes et papiers. Il est aussi utilisé dans les piscines et les usines de filtration pour purifier l'eau, principalement pour détruire les bactéries.

• Le chlore est tristement célèbre pour avoir été le premier gaz de combat durant la Première Guerre mondiale. Le 22 avril 1915, à Ypres, en Belgique, l'armée allemande libéra 160 tonnes de chlore sur les tranchées occupées par l'armée française. Sans protection, les soldats succombèrent au gaz suffocant, qui s'attaquait aux voies respiratoires, provoquant le déchirement des poumons.

250 000 personnes déplacées par un train

Média : Télévision

Émission : Téléjournal

Date de diffusion : 12 novembre 1979

Ressource(s) : Bernard Derome, Jean-Yves Michaud

Durée : 1 min 52 s

Dernière modification :
5 avril 2005


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