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Comprendre la sécheresse

Date de diffusion : 4 décembre 1988

Phénomène naturel complexe et de formation lente, les sécheresses sont difficilement prévisibles. Au Canada, pas moins d'une quarantaine de périodes de sécheresse sévère ont sévi depuis le début du 19e siècle dans l'Ouest canadien.

Dans les années 1980 et au début du 21e siècle, leur gravité et leur fréquence donnent lieu à bien des hypothèses. Cycle naturel? Conséquence d'El Niño et du réchauffement de la planète? La journaliste Ginette Marceau recueille les commentaires de spécialistes lors de la grande sécheresse de 1988.

El Niño est un phénomène océanique encore mal compris des scientifiques. Il se présente sous la forme d'un courant anormalement chaud dans le Pacifique, au large de l'Équateur.

On le tient responsable d'anomalies climatiques, telles que de fortes pluies, des ouragans et des sécheresses, dans des régions où ce genre d'événements ne se produisent pas en général. Dans le sud du Canada, El Niño se traduit par des hivers plus doux et plus secs que la normale, une cause possible de sécheresse.

L'activité humaine est une des responsables de la sécheresse agricole. Par exemple, certains affirment que la jachère, longtemps pratiquée dans les Prairies, est une arme à double tranchant.

Elle consiste à travailler une partie de la terre sans l'ensemencer pendant une année, afin de préserver l'humidité du sol et de lutter contre les mauvaises herbes. Mais la terre ainsi dénudée se trouve exposée aux intempéries, donc à l'érosion et à la salinisation. Pour cette raison, un nombre croissant d'agriculteurs abandonnent cette pratique depuis les années 1980.

Comprendre la sécheresse

• Agriculture et Agroalimentaire Canada identifie trois types de sécheresse. La sécheresse météorologique se produit lorsque les précipitations sont de beaucoup inférieures à la normale pendant une longue période.

• La sécheresse agricole est manifeste lorsque la croissance des végétaux est compromise en raison d'un manque d'humidité dans les sols et de la rareté de l'eau.

• La sécheresse hydrologique découle d'une longue sécheresse météorologique et se traduit par une brusque diminution du niveau des eaux de surface et souterraines.

El Niño signifie « enfant » ou « petit garçon », en référence à l'Enfant Jésus. Les pêcheurs péruviens ont baptisé ainsi ce phénomène, car ils ont remarqué qu'il survient survient à l'approche de Noël.

• La salinisation consiste en l'accumulation de sels solubles sous la surface du sol, au niveau des racines des végétaux. Sur les terres laissées en jachère, elle survient quand l'évapotranspiration, plus importante que l'infiltration d'eau dans le sol, fait remonter les sels vers la surface. Une quantité de sels trop importante crée le même effet que la sécheresse en freinant la croissance des plantes.

Comprendre la sécheresse

Média : Télévision

Émission : La Semaine verte

Date de diffusion : 4 décembre 1988

Invité(s) : Robert Carignan, Guy Delionnet, Gary Jones, Richard Raddatz, Laurent Thibault

Ressource(s) : Ginette Marceau

Durée : 2 min 58 s

Dernière modification :
11 mars 2008


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