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Les fermiers réclament de l'aide aux autorités

Date de diffusion : 1er août 1985

Au fil des ans, les gouvernements fédéral et provinciaux ont mis sur pied divers programmes d'aide pour soutenir les agriculteurs en période de sécheresse.

En août 1985, le journaliste Michel-Denis Potvin assiste à une rencontre houleuse entre des agriculteurs du sud de la Saskatchewan et des représentants politiques. Durement touchés par la sécheresse qui sévit depuis deux ans dans les Prairies canadiennes, les agriculteurs réclament aux deux ordres de gouvernement une aide financière accrue.

En raison de la sévérité et de la fréquence des sécheresses qui frappent la Saskatchewan et l'Alberta, l'aide gouvernementale est essentielle au maintien de l'agriculture, une activité socioéconomique de première importance dans ces provinces.

Les gouvernements de ces dernières octroient subventions et indemnisations, et administrent des programmes tels que l'assurance récolte, offerte en partenariat avec le gouvernement fédéral. Celui-ci fait aussi sa part, mais plusieurs jugent l'aide insuffisante et déplorent le désengagement du gouvernement canadien en matière d'agriculture.

Au niveau fédéral, la première initiative d'importance voit le jour lors de la grande sécheresse des années 1930 dans l'Ouest canadien, avec la création de l'Administration du rétablissement agricole des Prairies (ARAP) en 1935.

L'ARAP vise alors à aider au rétablissement des terres agricoles ravagées par la sécheresse et à « élaborer et promouvoir […] des pratiques saines, ainsi que des mesures de plantation d'arbres, d'approvisionnement en eau, d'utilisation des terres et d'établissement agricole qui favorisent une plus grande sécurité économique… ».

Les fermiers réclament de l'aide aux autorités

• Dans le cadre des mesures de soutien à l'agriculture, le gouvernement canadien investit dans la recherche en mettant sur pied un réseau de fermes expérimentales dès 1886, aujourd'hui géré par la direction générale de la recherche d'Agriculture et Agroalimentaire Canada. Ces fermes ont notamment mis au point des variétés de blé plus résistantes à la sécheresse. Elles mènent aussi, dans l'Ouest, des recherches sur la conservation des sols et l'irrigation.

• Selon des données publiées par l'Organisation de coopération et de développement économique (OCDE) en 2000, le gouvernement canadien a réduit son soutien à l'agriculture depuis le milieu des années 1980, tandis qu'au cours des années 1990, l'Union européenne (UE) et les États-Unis ont maintenu ou accru le leur.

Les fermiers réclament de l'aide aux autorités

Média : Télévision

Émission : Téléjournal

Date de diffusion : 1er août 1985

Invité(s) : Hazen Argue, Henri Mondor

Ressource(s) : Michel-Denis Potvin

Durée : 1 min 49 s

Dernière modification :
9 avril 2008


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