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Colombie-Britannique, été 2003 : le désastre

Date de diffusion : 23 août 2003

En août 2003, des incendies d'une rare violence causés par la foudre ravagent la vallée de l'Okanagan en Colombie-Britannique. Ils illustrent de manière éloquente que, en dépit de remarquables ressources déployées par l'homme et de techniques toujours plus sophistiquées, le feu reste parfois roi et maître en la demeure.

Pendant plus d'un mois, les populations restent sur le qui-vive. C'est l'état d'urgence. À Kelowna, le tiers des habitants est évacué, 30 000 personnes, et plus de 240 résidences sont détruites. C'est une véritable situation d'enfer que décrit le journaliste Jacques Rivard.

Afin de venir en aide aux équipes qui combattent les feux en Colombie-Britannique, la SOPFEU prête de l'équipement de lutte et cinq CL-415. Elle envoie 111 pompiers forestiers et un spécialiste en comportement des incendies L'entente intervient en vertu de l'accord d'aide mutuelle entre les provinces qui est géré par le Centre interservices des feux de forêt du Canada basé à Winnipeg. Au cours de ces semaines de lutte intensive, deux pilotes de Colombie-Britannique perdent la vie.

Colombie-Britannique, été 2003 : le désastre

• Le Centre interservices des feux de forêt du Canada, créé en 1982, coordonne les prêts d'équipement et d'effectifs entre les provinces. En outre, il assure la compilation des statistiques et fournit aux organismes membres de l'information dans le but de permettre une bonne gestion des ressources.

• En août 1998, près de 700 feux de forêt ravagent 42 000 hectares de forêts en Colombie-Britannique. Environ 11 000 personnes sont évacuées et 36 maisons subissent des dommages, dont 20 à Salmon Arm.

• Au cours de l'été 2002, l'ensemble de l'Amérique du Nord est frappé par des incendies dévastateurs. Aux États-Unis, 215 000 hectares de forêt brûlent en Arizona et au Colorado. Un feu échappé détruit 200 000 hectares dans le légendaire parc de Yellowstone. Au Canada, l'Alberta et la Saskatchewan voient 540 000 hectares de forêt s'évanouir en fumée, le Québec, 235 000.

• Les incendies de l'été 2003 resteront dans les annales de la Colombie-Britannique comme les pires feux de son histoire. Près de 2500 incendies ont détruit plus de 60 000 hectares de forêt. La topographie très accidentée des Rocheuses compte au nombre des facteurs ayant compliqué le travail des pompiers forestiers.

Colombie-Britannique, été 2003 : le désastre

Média : Télévision

Émission : Téléjournal

Date de diffusion : 23 août 2003

Invité(s) : Pierre Lemaître, Gerry Zimmerman

Ressource(s) : Christine Fournier, Jacques Rivard

Durée : 1 min 40 s

Dernière modification :
14 octobre 2003


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