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Qu'est-ce qu'une tornade?

Date de diffusion : 24 novembre 1996

Au Canada, la majorité des tornades se produisent entre mai et septembre, par temps chaud et humide. Elles surviennent lorsqu'un front froid rabat une masse d'air chaud au sol. Aussitôt, un énorme nuage d'orage, appelé cumulonimbus, se crée dans le ciel. L'instabilité et de forts vents en altitude entraînent la formation d'un redoutable tourbillon de nuages et de poussières en forme d'entonnoir renversé, qui détruit tout sur son passage.

En 1996, à l'émission Découverte, Charles Tisseyre explique ce phénomène météorologique d'une rare violence.

La trajectoire d'une tornade est imprévisible. Son passage s'accompagne d'une baisse de pression marquée, de fortes pluies et parfois de grêlons.

Très localisée, une tornade dépasse rarement 200 mètres de diamètre. Malgré une durée de vie de quelques minutes, elle peut causer de très graves dégâts. Ses vents violents déracinent des arbres et projettent parfois dans les airs des objets aussi gros qu'une voiture. D'une intensité unique, la tempête provoque un bruit comparable à celui d'un réacteur d'avion.

Les tornades surviennent surtout au Canada, aux États-Unis et en Australie. Elles sont plus rares en Europe occidentale, en Inde, en Afrique et au Japon.

L'Ontario et les provinces des Prairies sont les régions les plus touchées par les tornades au Canada. Aux États-Unis, la majorité des tornades se produisent sur le territoire connu sous le nom de « Tornado Alley » (couloir des tornades), qui couvre les États de l'Oklahoma, du Nebraska, du Kansas et du Missouri. D'autres États du Midwest américain connaissent également leur lot de tempêtes de vent.

Qu'est-ce qu'une tornade?

• Créée par le chercheur américain Tetsuya Theodore Fujita, l'échelle de Fujita établit la force des vents d'une tornade selon les dommages causés lors de son passage.

• Les météorologues jugent d'intensité faible les tornades F0 ou F1, dont les vents soufflent de 64 à 180 km/h.

• Avec des vents allant de 181 à 330 km/h, les tornades F2 et F3 arrachent les toitures et soulèvent les automobiles.

• La vitesse des vents des tornades F4 et F5 atteint de 330 à plus de 500 km/h.

• La plupart des tornades observées au Canada sont de faible puissance, F0 ou F1 sur l'échelle de Fujita.

• Environ 30 % des tornades qui surviennent au pays sont classées F2 ou F3, et seulement 2 % d'entre elles atteignent la force F4.

• De 1953 à 1999, cinquante tornades de force F5 ont été observées aux États-Unis.

• D'autres tempêtes de vent, comme les ouragans et les cyclones, se forment sur une échelle plus grande que les tornades. Un ouragan dure en moyenne neuf jours et couvre des territoires allant jusqu'à 600 km.

• Dans l'hémisphère nord, le tourbillon de la majorité des tornades et des ouragans tourne dans le sens inverse des aiguilles d'une montre.

Qu'est-ce qu'une tornade?

Média : Télévision

Émission : Découverte

Date de diffusion : 24 novembre 1996

Ressource(s) : Charles Tisseyre

Durée : 6 min 50 s

Crédit : Vortex, National Oceanic and Atmospheric Administration et National Science Foundation

Dernière modification :
13 mars 2008


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