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Populations et migrations

Un couple, un enfant

Date de diffusion : 21 juin 1989

Invitée dans le cadre d'une série d'émissions consacrée à la démographie dans le monde, la journaliste française Anita Rind s'insurge contre la politique de l'enfant unique en Chine et ses débordements.

La Chine est le pays le plus peuplé du monde, avec, en 2005, 1,3 milliard d'habitants. Les diverses tentatives de limitation des naissances depuis 1949 se sont révélées des échecs jusqu'à l'établissement de la politique de l'enfant unique en 1979.

En 1978, le gouvernement dirigé par Deng Xiaoping adopte les « quatre modernisations » (agriculture, industrie, science et technologie, défense nationale) afin d'améliorer le niveau de vie des Chinois. Dans le même élan, il révise à la baisse les objectifs démographiques du pays. En 1979 est lancée la politique de l'enfant unique. Un couple, un enfant. Et les couples qui consentent à prendre cet engagement reçoivent des avantages (accès au logement, primes, priorité pour la scolarisation). S'ils conçoivent malgré tout un deuxième enfant, ils doivent rendre les avantages reçus et connaissent des baisses de salaires.

La politique de l'enfant unique, qui fonctionne relativement bien dans les centres urbains, est rejetée par les populations rurales, surtout si le premier enfant est une fille. Dans la tradition chinoise, il revient au fils de s'occuper de ses parents à leur retraite, alors que les filles quittent le foyer à leur mariage. L'infanticide des filles s'est largement pratiqué pendant des décennies.

On compte aussi des filles abandonnées ou clandestines, c'est-à-dire qui ne sont pas déclarées à l'état civil et n'ont donc aucune existence légale. Selon les démographes chinois, il y aurait, au tournant du 21e siècle, 100 millions de bébés « au noir », des filles pour la plupart.

Un couple, un enfant

• La population de la République populaire de Chine est passée de 581 millions en 1953 à 1,004 milliard en 1982, et à 1,13 milliard en 1990.

• En 1970, les femmes chinoises avaient en moyenne 5,7 enfants; dix ans plus tard, elles en ont moins de 3.

• La loi sur le mariage adoptée en 1981 établit que mari et femme ont le devoir de pratiquer la planification familiale, et que les hommes doivent attendre l'âge de 22 ans et les femmes celui de 20 ans avant de pouvoir se marier.

• La politique de l'enfant unique a entraîné des abus dramatiques au début. Des avortements ont été pratiqués jusqu'aux derniers mois de la grossesse, des milliers de femmes ont été stérilisées de force.

• En 1984, l'État assouplit la loi en milieu rural. Les couples pouvaient avoir un deuxième enfant si le premier était une fille ou était handicapé.

• Autre effet de cette politique : la sélection prénatale du sexe de l'enfant crée un déséquilibre entre les hommes et les femmes. En 2005, on comptait 117 naissances masculines contre 100 féminines.

• Quelque 40 millions d'hommes chinois se retrouveront célibataires en 2020.

• La Chine devra augmenter sa production de céréales de 4,47 millions de tonnes par an pour suivre la courbe de l'augmentation de la population jusqu'en 2020.

• Selon un document publié en 1999 par Michel Andrieu, de l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE), l'urbanisation chinoise connaîtra un essor important au 21e siècle. La main-d'oeuvre affluera dans les villes, ce qui entraînera de sérieux problèmes sociaux et écologiques.

Un couple, un enfant

Média : Radio

Émission : Populations et migrations

Date de diffusion : 21 juin 1989

Invité(s) : Anita Rind

Ressource(s) : Charles Larochelle, Hélène Sarrazin

Durée : 16 min 13 s

Dernière modification :
31 mai 2006


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MédiaTitre et dateDescription
Radio
16 min 13 s
21 juin 1989
Un couple, un enfant
Vers la fin des années 1970, le gouvernement chinois met en place la politique de l'enfant unique, censée freiner l'explosion démographique.
Radio
10 min 27 s
19 avril 1989
Mégalopoles et bidonvilles
Les bidonvilles se multiplient dans les grandes villes du tiers-monde à cause de la surpopulation urbaine.
2 clips disponibles