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Jeux de la XXIVe olympiade, Séoul 1988

Carolyn Waldo ou vaincre la peur de l'eau

Date de diffusion : 1er octobre 1988

À la cérémonie d'ouverture des Jeux de Séoul, en 1988, Carolyn Waldo affiche son plus beau sourire. La porte-drapeau du Canada représente un des plus beaux espoirs de médaille pour le pays. Déjà gagnante d'une médaille d'argent à Los Angeles quatre ans plus tôt, Waldo répond aux attentes. Elle remporte non pas une mais deux médailles d'or, la première en solo, et la seconde en duo avec Michelle Cameron de Calgary. L'animateur Jean Pagé rencontre les deux athlètes après leur victoire.



La natation synchronisée fait son entrée à titre de discipline officielle aux Jeux de Los Angeles, en 1984. Waldo termine au second rang derrière l'Américaine Tracie Ruiz-Conforto. Quatre ans plus tard, la Canadienne prend sa revanche à Séoul et bat l'Américaine. En duo avec Michelle Cameron, Waldo remporte aussi l'or avec 197,717 points pour devancer les jumelles américaines, Sarah et Kara Josephson, qui totalisent 197,284 points.

Avec ses deux médailles d'or, Carolyn Waldo devient la première femme au pays à gagner deux fois l'or au cours d'une même édition des Jeux olympiques.

Pourtant, l'enfance de Carolyn Waldo est marquée par une sérieuse peur de l'eau. Née à Montréal le 11 décembre 1964, Carolyn a bien failli se noyer à l'âge de trois ans. Cette triste expérience développe chez elle une phobie.

Un jour, sous la pression de ses amis qui la traitent de peureuse, elle surmonte sa crainte et plonge à l'eau. Instinctivement, elle se met à flotter sur le dos de façon très naturelle. Un entraîneur de natation synchronisée qui passait par là remarque la facilité avec laquelle elle se déploie dans l'eau et l'invite à se joindre à son équipe.

À 11 ans, Carolyn ne sait toujours pas nager. Six ans plus tard, elle remporte la médaille de bronze aux championnats du monde dans l'épreuve des figures imposées. En 1983, elle est membre de l'équipe gagnante aux Jeux panaméricains de Caracas, au Venezuela. Elle devient championne du monde en 1985 et réédite l'exploit en 1986 et 1987, en solo et en duo avec sa partenaire Michelle Cameron. Aux Jeux du Commonwealth à Édimbourg en 1986, elle triomphe également en duo. Waldo tire sa révérence en pleine gloire après les Jeux de Séoul.

Carolyn Waldo ou vaincre la peur de l'eau

• Carolyn Waldo remporte son premier titre national en 1979, à l'âge de 14 ans.

• En 1988, Carolyn Waldo est nommée athlète féminine de l'année pour une deuxième fois. Elle reçoit également le trophée Lou Marsh de l'athlète par excellence au pays. Parmi les autres grands honneurs, il y a l'Ordre du Canada, en 1989, et une nomination au Temple de la renommée des sport aquatiques du Canada.

• Après l'annonce de sa retraite en 1988, Carolyn Waldo s'est lancée dans le journalisme sportif. Aujourd'hui, elle occupe un poste à la station de télévision CJOH d'Ottawa, affiliée au réseau CTV.

• La natation synchronisée prend ses racines au Canada vers les années 1920. À l'origine, le sport porte le nom de « ballet aquatique ». Un groupe de Canadiennes, dirigé par une joueuse de water-polo et la plongeuse Margaret Sellers, a développé la « nage ornementale » à partir de techniques de nage et de sauvetage.

• Aux Jeux de Séoul, le Canada remporte dix médailles au total, soit trois d'or, deux d'argent et cinq de bronze. Le Canada fait bonne figue en boxe avec l'or pour Lennox Lewis, l'argent pour Egerton Marcus et le bronze pour Raymond Downey.

• Les représentants canadiens à la piscine retournent au pays avec les deux médailles d'or en natation synchronisée, une médaille d'argent au relais 4 x 100 m quatre nages masculin et le bronze au relais 4 x 100 m quatre nages féminin.

• Les autres médailles du Canada sont de bronze, avec David Steen en décathlon, l'équipe mixte de dressage en sport équestre et le tandem en Flying Dutchman (voile).

• Par contre, le scandale Ben Johnson vient enlever du lustre aux médailles canadiennes.

Carolyn Waldo ou vaincre la peur de l'eau

Média : Radio

Émission : Jeux de la XXIVe olympiade, Séoul 1988

Date de diffusion : 1er octobre 1988

Invité(s) : Michele Cameron, Carolyn Waldo

Ressource(s) : Michel Désautels, Jean Pagé

Durée : 3 min 22 s

Dernière modification :
6 avril 2005


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MédiaTitre et dateDescription
Radio
3 min 22 s
1er octobre 1988
Carolyn Waldo ou vaincre la peur de l'eau
Aux Jeux de Séoul, Carolyn Waldo triomphe en natation synchronisée, en solo et en duo avec Michelle Cameron.
Radio
18 min 41 s
26 septembre 1988
Séoul 1988, le scandale Ben Johnson
Le scandale Ben Johnson entache le mouvement olympique et l'organisation fastueuse des Jeux de Séoul.
2 clips disponibles