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Bombardier, l'ingénieux

Date de diffusion : 26 janvier 1956

L'idée d'une voiture qui circulerait aussi bien sur la neige que sur la tourbe fait son chemin dans l'esprit du jeune Joseph-A. Bombardier.

À 15 ans, il construit un premier modèle de motoneige, mais c'est en 1937 qu'il fait breveter son invention et commercialise le fameux modèle B7.

Invité de Jean Ducharme, Joseph-A. Bombardier revient sur les origines de cette invention et sur la difficulté de circuler sur les sentiers enneigés du Québec, fermés durant l'hiver.

En 1937, Bombardier vend 50 autoneiges B7, sur lesquelles il a adapté la roue motrice dentelée à double chenille.

Les premiers véhicules peuvent transporter plusieurs passagers et servent avant tout de moyen de locomotion durant l'hiver. Ils sont utilisés surtout dans les régions retirées comme ambulances, mais aussi pour le transport scolaire et celui de marchandises…

La motoneige répond à un besoin, une nécessité de la population et contribue ainsi à briser l'isolement.

Cinq années plus tard, en 1941, Bombardier crée sa société : l'Auto-Neige Bombardier Limitée. Une industrie se développe autour de la motoneige et le petit village de Valcourt en fait le pilier de son économie.

Durant les années 1950, la technique s'affine et le modèle de sport Ski-Doo est commercialisé. En 1959, 225 motoneiges sortent de l'usine Bombardier.

La motoneige transforme la vie sociale des Inuits et des communautés de l'Arctique, et sert de catalyseur à toute une industrie (essence, huile, pièces de rechange).

Bombardier, l'ingénieux

• Joseph-A. Bombardier (1907-1964) est l'aîné d'une famille de huit enfants. Ses parents, Anna Gravel et Alfred Bombardier, sont cultivateurs et rêvent d'un avenir religieux pour le jeune Armand, qui est envoyé au séminaire Saint-Charles-Borromée.

• Mais, c'est une autre voie que choisit Armand. Passionné de bricolage et de mécanique, au sacerdoce, il préfèrera son atelier de mécanique à Valcourt.

• Il épouse Yvonne Labrecque le 7 août 1929 et sera père de six enfants. L'un de ses fils, Yvon, tombe gravement malade et, les routes enneigées étant fermées, l'enfant ne peut être transporté à l'hôpital et meurt.

• La nécessité étant mère de l'invention, comme le dit lui-même l'inventeur, cet événement tragique incitera Joseph-A. Bombardier à perfectionner son invention.

Bombardier, l'ingénieux

Média : Télévision

Émission : Carrefour (télévision)

Date de diffusion : 26 janvier 1956

Invité(s) : Joseph-Armand Bombardier

Ressource(s) : Jean Ducharme

Durée : 13 min 11 s

Son intermittent

Dernière modification :
3 décembre 2008


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