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La croisade contre le libre-échange

Date de diffusion : 18 mars 1986

La libéralisation des échanges suscite nombre d'interrogations, de doutes et d'incertitudes au sein de la population canadienne. Les réfractaires à une telle entente avec les États-Unis se sont regroupés pour manifester leur hostilité.

Selon Abraham Rothstein, économiste à l'université de Toronto, le libre-échange ne vise pas seulement le commerce entre le Canada et les États-Unis mais aussi l'ensemble des politiques sociales canadiennes que les Américains considèrent comme des pratiques déloyales.

En d'autres termes, les subventions versées par le gouvernement canadien, c'est-à-dire les politiques de développement de certains secteurs comme la pêche et l'agriculture, sont perçues comme illégales par les États-Unis.

Le débat entourant les négociations du libre-échange fait couler beaucoup d'encre, même si, côté américain, il se déroule dans l'indifférence quasi générale. Ce qui préoccupe l'opinion, c'est l'inclusion de l'agriculture, l'énergie, les services et les institutions financières dans le texte de l'accord.

L'évêque de Victoria, Remi Deroo, regrette que les citoyens canadiens ne soient pas en mesure de prendre part au débat sur l'orientation du pays. Car le débat existe, et c'est un choix de société dont il est question. Or, ni le gouvernement fédéral ni les provinces n'ont reçu de la population canadienne le mandat de négocier un libre-échange.

Pour Monique Simard, présidente de la Confédération des syndicats nationaux (CSN), tout ne peut être négocié dans le cadre d'une libéralisation des échanges commerciaux entre les pays. Des négociations sectorielles devraient être menées avec les Américains.

Par ailleurs, les nationalistes et les artistes craignent pour la souveraineté culturelle et politique du Canada. Le système politique et la culture canadienne sont distincts, comme le mentionne l'écrivain Suzette Couture.

La croisade contre le libre-échange

• René Lévesque a longtemps dénoncé l'intégration de l'économie du Québec à celle des États-Unis. Dans une chronique intitulée « Indépendance et marché commun Québec-États-Unis », publiée dans Le Journal de Montréal, en 1970, il employait ces mots : « dans un mariage avec l'éléphant voisin, la souris québécoise ne serait-elle pas inéluctablement… aplatie, plus que jamais colonisée, prolétarisée, "marché-captivée", bientôt reficelée sans rémission politiquement et abâtardie jusqu'au point de non-retour dans sa langue et sa vitalité culturelle? »

La croisade contre le libre-échange

Média : Radio

Émission : Présent édition nationale

Date de diffusion : 18 mars 1986

Invité(s) : Suzette Couture, Remi Deroo, Abraham Rothstein, Monique Simard, Bob White

Ressource(s) : Bernard Faucher

Durée : 7 min 03 s

Dernière modification :
3 mars 2008


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