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Dévotion au frère André

Date de diffusion : 29 août 1976

Outre l'édification de la plus grande église en Amérique du Nord, l'œuvre la plus imposante du frère André demeure la force de ses actions à dimension spirituelle. Sa foi profonde et authentique en saint Joseph a touché le cœur des fidèles et les a rapprochés du sens sacré de la religion.

Dans cette entrevue accordée au père Émile Legault, l'animateur de l'émission Le Matin de la fête, la sociologue Marie-Martine Brault soutient que l'action et la dévotion du frère André correspondent mieux aux besoins spirituels des fidèles que les messages religieux habituels, plus théoriques et rationnels.

Le frère André est toute sa vie resté un homme simple, pieux, qui a consacré son temps aux autres. Sa puissante dévotion à saint Joseph l'érige en une sorte de « palier intermédiaire » entre le monde naturel et surnaturel, explique la sociologue Marie-Martine Brault.

Bien sûr, l'intérêt des gens s'est souvent limité à des demandes de faveurs ou de guérisons. Mais le caractère mystique de ce personnage si humble et timide a créé, même après sa mort, un climat propice au recueillement et à l'ouverture de l'âme dans un des plus hauts lieux de pèlerinage du monde catholique.

Dévotion au frère André

• Lors de son assermentation comme novice à la Congrégation de Sainte-Croix, en 1870, Alfred Bessette devient le frère André. Il choisit ce nom pour rendre hommage à l'abbé André Provençal, un homme qui l'a beaucoup aidé et pour lequel il éprouvait une admiration sans limite. Le choix de ce nom vise également à souligner le collège Saint-André, édifié à Saint-Césaire par l'abbé Provençal.

• Saint Joseph obtient la reconnaissance dès les premières années de la Nouvelle-France. En effet, le 19 mars 1624, les pères récollets le choisissent comme patron et protecteur du pays (le Canada). Ce choix sera confirmé par les jésuites canadiens et sanctionné par le pape Urbain VIII en 1637.

• En 1847, le pape Pie IX déclare le 19 mars fête de saint Joseph.

• Le 8 décembre 1870, le même Pie IX proclame saint Joseph patron de l'Église universelle. Une nouvelle qui émeut le frère André. Saint Joseph était déjà le patron des charpentiers et des travailleurs.

Dévotion au frère André

Média : Radio

Émission : Le Matin de la fête

Date de diffusion : 29 août 1976

Invité(s) : Marie-Martine Brault

Ressource(s) : Émile Legault

Durée : 25 min 51 s

Dernière modification :
5 juin 2006


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