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CBC Digital Archives

Accueil · C'est arrivé le... · 3 mai 1979

Une femme au 10 Downing Street

Date de diffusion : 4 mai 1979

Le 3 mai 1979, c'est une femme qui franchit la porte du 10 Downing Street, la résidence officielle des premiers ministres britanniques depuis le 18e siècle. Habillée de bleu, Margaret Thatcher prend possession des lieux, ne sachant pas encore qu'elle va y demeurer pendant presque 12 ans.

Myrto Gauthier, correspondante à Londres à la fin des années 1970, relate la victoire de la conservatrice et dresse un portrait de sa carrière politique.

À son élection, cela fait près de 30 ans que Margaret Thatcher s'intéresse à la vie politique. Elle se présente pour le Parti conservateur dans la circonscription de Dartford; elle est défaite aux élections de février 1950, puis d'octobre 1951, mais n'en demeure pas moins la plus jeune femme candidate du pays.

Elle entre de plain-pied dans la politique en octobre 1959, lorsque les conservateurs remportent les élections et qu'elle devient députée de la circonscription de Finchley.

Sous le gouvernement travailliste, entre 1964 et 1970, elle est porte-parole de l'opposition. Lorsque le conservateur Edward Heath prend le pouvoir en 1970, il la nomme ministre de l'Éducation. Elle sera un temps la femme la plus détestée de Grande-Bretagne, tant les mesures qu'elle impose, dont l'arrêt de la distribution de lait dans les écoles, sont impopulaires.

En février 1975, Margaret Thatcher se lance dans la course à la direction du Parti conservateur. À l'étonnement de tous, elle dépasse Edward Heath dès le premier tour et devient chef de son parti dès le deuxième tour.

Une femme au 10 Downing Street

• Margaret Hilda Roberts naît le 13 octobre 1925 à Grantham, dans l'est de l'Angleterre. Ses parents, Alfred et Beatrice sont méthodistes et propriétaires d'une petite épicerie, au-dessus de laquelle vivait la famille Roberts.

• De 1943 à 1947, Margaret étudie la chimie au collège Somerville d'Oxford. En 1946, elle devient présidente de l'Oxford University Conservative Association.

• En décembre 1951, elle épouse Denis Thatcher. En 1952, elle commence des études de droit; en août 1953, elle donne naissance à des jumeaux, Carol et Mark; et en décembre de la même année, elle devient avocate.

• Ardemment conservatrice et anti-socialiste, Margaret Thatcher commence son premier mandat en défaisant certaines politiques travaillistes, qu'il s'agisse des nationalisations d'entreprises et de ressources, de la régulation du marché locatif à la réduction de la taille de l'administration.

• Les Soviétiques la surnomment la « dame de fer » pour la ligne dure qu'elle prend contre l'URSS lorsqu'elle est dans l'opposition. Le surnom lui restera.

• Son élection en 1979, puis celle de Ronald Reagan comme président des États-Unis, l'année suivante, font souffler un vent de conservatisme sur l'Occident tout au long des années 1980.

• Margaret Thatcher est la première femme à diriger un pays européen. La Portugaise Maria de Lourdes Pintasilgo la suit de près, mais son mandat dure à peine quelques mois, d'août 1979 à janvier 1980.

• D'autres femmes les ont devancées ailleurs dans le monde : Sirimavo Bandaranaike au Sri Lanka (1960-1965 et 1970-1977), Indira Gandhi en Inde (1966-1977), Golda Meir en Israël (1969-1974), Élisabeth Domitien en République centrafricaine (1975-1976).

• Au Canada, il faut attendre 1993 pour voir une femme première ministre alors que Kim Campbell succède à Brian Mulroney.

Une femme au 10 Downing Street

Média : Télévision

Émission : Téléjournal

Date de diffusion : 4 mai 1979

Ressource(s) : Bernard Derome, Myrto Gauthier

Durée : 4 min 05 s

Dernière modification :
10 mars 2008


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