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Wilfrid Pelletier, le maître de musique

Date de diffusion : 12 août 1968

L'un des plus importants personnages de la musique dite « sérieuse » au Québec, Wilfrid Pelletier, a surtout fait carrière aux États-Unis, plus précisément au Metropolitan Opera, à New York.

Mais il a aussi marqué l'histoire en devenant le premier directeur artistique de l'Orchestre symphonique de Montréal (OSM) en 1935, tâche qu'il assume jusqu'en 1941.

Pelletier avait accepté ce poste à la seule condition de pouvoir intégrer aux activités de l'orchestre l'éducation musicale, dont il a toujours fait une priorité. Ainsi naissaient les populaires matinées symphoniques pour la jeunesse, qui sont toujours au programme en 2008. Il a aussi ouvert les répétitions générales des concerts symphoniques aux élèves de la commission des écoles catholiques de Montréal.

En 1968, le chef d'orchestre et pédagogue raconte son  parcours à Andréanne Lafond dans le cadre de l'émission Hommes de notre temps.

Wilfrid Pelletier, le maître de musique

• Wilfrid Pelletier étant retenu à New York, c'est Rosario Bourdon qui dirige le concert inaugural de la SCSM le 14 janvier 1935.

• La mémoire de Wilfrid Pelletier survit notamment grâce à l'existence de la salle Wilfrid-Pelletier de la Place des Arts de Montréal. Construite en 1963, elle est d'abord baptisée Grande Salle. Elle peut accueillir près de 3000 spectateurs et est considérée comme la plus grande scène multifonctionnelle du pays. Elle héberge trois compagnies résidentes, l'Orchestre symphonique de Montréal, l'Opéra de Montréal et les Grands Ballets canadiens.

• Jusqu'à l'inauguration de la Place des Arts en 1963, l'orchestre donne ses concerts à la salle du Plateau, d'une capacité de 1300 places.

• Wilfrid Pelletier a été chef d'orchestre pour plusieurs émissions de L'Heure du concert à Radio-Canada.

• Tout au long de sa carrière, il se bat pour la relève musicale et lance l'idée, dès les années 1940, d'un conservatoire de musique, comme il en existait à Paris, à Rome ou encore à Milan. Grâce à Hector Perrier, secrétaire de la province dans le gouvernement d'Adélard Godbout, le Conservatoire de musique et d'art dramatique de la province de Québec est fondé en 1943. Pelletier en sera le premier directeur.

• Le chef d'orchestre montréalais dirige, de 1961 à 1962, l'Orchestre national des jeunes à Montréal et à Toronto. Il est également président des Jeunesses musicales de 1967 à 1969.

• En 1983, la Fondation Wilfrid-Pelletier est créée. Soutenue par des campagnes de financement et par l'organisation de concerts, cette fondation propose des bourses aux étudiants du Conservatoire de musique et d'art dramatique du Québec.

• En 1960, l'Office national du film du Canada produit Wilfrid Pelletier, chef d'orchestre et éducateur, un documentaire réalisé par Louis Portugais sur un scénario de Gilles Carle et Clément Perron et des images de Michel Brault.

Wilfrid Pelletier, le maître de musique

Média : Radio

Émission : Hommes de notre temps

Date de diffusion : 12 août 1968

Invité(s) : Wilfrid Pelletier

Ressource(s) : Andréanne Lafond

Durée : 28 min 05 s

Dernière modification :
6 novembre 2009


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