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La Galaxie Gutenberg

Date de diffusion : 30 décembre 1967

Qu'est-ce que « La Galaxie Gutenberg »? Ce que McLuhan nomme ainsi, c'est l'univers de la presse imprimée, développée grâce à la découverte de l'imprimerie par Gutenberg au Moyen-Âge, qui révolutionna la société.

Mais ce triomphe, cette « dictature de l'imprimé », comme le dit McLuhan, est avant tout celle de l'Occident.

Selon McLuhan, «  avec Gutenberg, toute l'histoire est devenue simultanée. Dans l'espace de la bibliothèque de l'honnête homme, le livre mobile a placé l'univers des morts » (tiré de La Galaxie Gutenberg).

La révolution de l'imprimerie a bouleversé le monde. Selon McLuhan, l'une des conséquences de ce bouleversement est la fragmentation de la société.

Le livre, en raison de sa malléabilité, incite les hommes à lire et à penser individuellement, à se centrer sur eux-mêmes. Dans La Galaxie Gutenberg, Mc Luhan écrit: «  Printing, a ditto device, confirmed and extended the new visual stress. It created the portable book, which men could read in privacy and isolation from others ». Selon lui, l'imprimé a entraîné une scission entre la pensée de l'humain et son action, entre sa tête et son cœur, car il l'a habitué à dépendre de sa vue, excluant les autres sens.

Alors que notre civilisation est audio-tactile, l'ère de l'imprimerie était visuelle. D'après les réflexions de McLuhan, la presse a permis le tirage de l'imprimé à grande diffusion dans toutes les langues et dans tous les dialectes, ce qui a donné naissance au nationalisme.

L'individu se replie sur lui, devient « linéaire », «  unidimensionnel  », terme employé par James Joyce, romancier fort apprécié de McLuhan, et repris par Herbert Marcuse dans son ouvrage, L'Homme unidimensionnel, écrit en 1964.

La Galaxie Gutenberg

• Johannes Gutenberg (1400-1468) invente la presse à imprimer vers 1450. Le procédé d'impression avait déjà été expérimenté en Chine et en Europe aux alentours de l'an 868.

• Cette invention révolutionnaire ouvre au monde l'univers de l'imprimé permettant la diffusion d'idées à grande échelle. La conception de la presse à imprimer est inspirée de celle utilisée par les producteurs d'huile d'olive.

• Jean Cazeneuve, sociologue français, explique la conception «   macluhanesque  » de la Galaxie Gutenberg, « l'entrée dans la phase prométhéenne serait marquée par un scindement entre la pensée et son objet, entre la conscience et son contenu, entre l'individu et la société, entre l'homme et la nature ». La Galaxie Gutenberg, publiée en 1962, a reçu le prix du gouverneur général (l'équivalent du prix Pulitzer américain).

La Galaxie Gutenberg

Média : Radio

Émission : L' Histoire comme ils l'ont faite

Date de diffusion : 30 décembre 1967

Invité(s) : André Martin, Jean Paré, Gordon Sheppard

Ressource(s) : Louis Aubert, Jean-Pierre Fournier

Durée : 3 min 26 s

Dernière modification :
26 août 2003


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