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L'art monumental de Bill Reid

Date de diffusion : 23 novembre 1991

En 1991, après cinq ans de travail minutieux et grâce à l'aide de plusieurs collaborateurs artistes, Bill Reid dévoilait ce qui devait rester son œuvre maîtresse : L'Esprit de Haïda Gwaii. La sculpture monumentale en bronze de 3,89 mètres de haut est située à l'ambassade du Canada à Washington.

Installée dans la cour intérieure de l'édifice, l'œuvre gigantesque est inaugurée en présence de l'artiste; Jean-Michel Leprince raconte l'événement.

L'Esprit de Haïda Gwaii est un grand canoë en bronze qui transporte 13 personnages. À la barre, le Corbeau dirige le bateau. La Femme Souris, guide des voyageurs qui errent entre le monde des humains et celui des légendes, oriente l'embarcation.

Représentation du monde terrestre et mythologique propre aux Haïdas, le canoë rassemble humains (chaman et pagayeurs), animaux (aigle, castor, corbeau, grenouille, loup et ours) ainsi que des personnages anthropomorphiques (Femme Souris, Mère Ourse et Femme Requin). Telle l'arche de Noé, l'embarcation est garante de la sauvegarde de la culture haïda.

De ses six mètres de long, L'Esprit de Haïda Gwaii est une œuvre magistrale qui a su s'imposer au cœur de la culture canadienne. En ce sens, une réplique de l'œuvre se retrouve à l'aéroport de Vancouver; le Musée canadien des civilisations conserve pour sa part le moule original en plâtre.

Les œuvres monumentales de Bill Reid se trouvent ainsi dans plusieurs grandes institutions du Canada anglais. Les Vancouvérois et les touristes peuvent aussi admirer L'Épaulard (1984), un bronze de près de 6 mètres de haut, à l'aquarium de Vancouver.

L'art monumental de Bill Reid

L'Esprit de Haïda Gwaii de l'ambassade du Canada à Washington est une commande de la compagnie R.J. Reynolds; elle fut réalisée au coût de 1,8 million de dollars canadiens. Sa valeur imposante va de pair avec son énorme poids : près de 5000 kilogrammes.

• Onze personnes travaillèrent en collaboration avec Reid à la confection de l'œuvre : Nancy Brignall, Jack Carson, Mike Edwards, Wade Harvey, Jim Kew, John Nutter, Rosa Quintana, Bonnie Spence, James Watt, Doug Zilkie et George Rammell.

• La réplique de L'Esprit de Haïda Gwaii qui se retrouve à l'aéroport de Vancouver est aussi appelée La Pirogue de jade. C'est que cette reproduction a été moulée avec du bronze couleur de jade (vert).

L'art monumental de Bill Reid

Média : Télévision

Émission : Téléjournal

Date de diffusion : 23 novembre 1991

Invité(s) : Bill Reid

Ressource(s) : André Bédard, Jean-Michel Leprince

Durée : 2 min 09 s

Dernière modification :
9 avril 2008


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