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Deux millions pour une toile de Harris

Date de diffusion : 29 mai 2001

Le 29 mai 2001, la toile Baffin Island de Harris est vendue aux enchères pour 2 200 000 $. Le montant de la transaction est deux fois plus élevé que le dernier record de prix obtenu au pays pour la vente aux enchères d'une peinture canadienne. Seule une toile de Jean-Paul Riopelle avait déjà été vendue plus cher en 1988 lors d'une vente à New York.

Exécutée vers 1930, la peinture de Lawren Harris est achetée à Toronto par le roi des médias, Ken Thomson, l'un des hommes les plus riches du Canada.

Lawren Harris schématisait les lacs, les arbres, les montagnes et les nuages dans ses peintures. Cette technique lui permettait d'illustrer l'immensité des paysages. Au milieu des années 1920, il simplifie ses tableaux en se limitant à peindre quelques formes et en restreignant sa palette de couleurs. Dans les années 1930, Harris s'oriente vers l'art non-figuratif. Il est l'un des premiers artistes canadiens à prendre cette direction.

Harris devient président du Groupe des peintres canadiens en 1932. De son vivant, il sera l'objet de deux rétrospectives.

Lawren Harris jouait avec des effets de lumière et réduisait le nombre de tons et de couleurs dans ses peintures. Il a eu une influence sur les autres membres du Groupe. Il les encourageait à faire preuve d'audace dans leurs peintures.

Étrangement, alors que les artistes du Groupe des sept affrontaient « l'establishment » artistique de l'époque, leurs oeuvres seront à leur tour jugées conservatrices. La génération suivante d'artistes canadiens d'importance s'adonnant à une peinture plus abstraite proviendra de Montréal et non de Toronto.

Deux millions pour une toile de Harris

• Né à Brantford en Ontario, Lawren Harris est reconnu par l'histoire comme ayant été le soutien financier du Groupe des sept. Il bénéficiait d'une rente car son père était propriétaire de la compagnie de tracteurs Massey-Harris. Après avoir étudié les beaux-arts à Berlin en Allemagne, entre 1904 et 1908, Harris représente sur toile des paysages du Québec.

• Lawren Harris peint dans la région du lac Supérieur entre 1917 et 1922, dans les Rocheuses à partir de 1924 et dans l'Arctique en 1930.

• Pour souligner le 75e anniversaire de la création du Groupe des sept, la Société canadienne des postes émet en 1995 une série de timbres commémoratifs illustrant des peintures du Groupe des sept.

• En 1999, la maison Joyner Fine Arts de Toronto a vendu un autre tableau de Lawren Harris, Lake Superior III, pour 1 056 000 $, un record canadien pour l'époque.

Deux millions pour une toile de Harris

Média : Télévision

Émission : Le Téléjournal/Le Point

Date de diffusion : 29 mai 2001

Ressource(s) : Stéphan Bureau

Durée : 29 s

Photo : Baffin Island, Lawren Harris

Dernière modification :
9 février 2004


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