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Gloire à la maternité

Date de diffusion : 19 décembre 1956

Le ton paternaliste du docteur Omer Lafortune dans cet extrait de l'émission Place aux dames peut surprendre, mais cette chronique sur la grossesse démontre clairement la place que la médecine veut occuper auprès des femmes enceintes au cours des années 1950. Alors que dans la première moitié du XXe siècle, les femmes enfantent à la maison, entourées d'autres femmes, c'est dorénavant à l'hôpital, sous anesthésie générale, qu'elles mettent leurs enfants au monde. L'anesthésie locale - l'épidurale (ou péridurale) - apparaît au début des années 1960.

Depuis la crise économique des années 1930, la natalité baisse au Québec. Alors que le nombre moyen d'enfants qu'ont les femmes québécoises âgées de 15 à 49 ans était de 4,39 en 1926, il passe à 3,5 en 1941, puis à 3,84 en 1951, à 3,77 en 1961 et à 1,5 en 2003. Cette baisse de la natalité va en s'accentuant jusqu'à aujourd'hui. De 144 459 naissances en 1959, on est passé à 75 674 en 1998. Il faut noter parallèlement la baisse de mortalité infantile; une famille avait donc plus de chance de voir ses enfants arriver à l'âge adulte.

Gloire à la maternité

• La baisse de la natalité est due à plusieurs phénomènes : l'arrivée de nouveaux moyens de contraception à la fin des années 1950 et au début des années 1960, dont la fameuse pilule, le développement de la société de consommation et la perte des valeurs religieuses.

• Les épouses québécoises disposent de plusieurs associations religieuses pour les guider dans leur vie conjugale, dont le Service d'orientation des foyers, les Foyers Notre-Dame (aujourd'hui appelé le Mouvement couple et famille) ou encore la Ligue ouvrière catholique.

• En 1955 naît à Montréal Seréna, organisme qui se spécialise dans le développement et l'enseignement de la méthode contraceptive sympto-thermique (par la prise de température de la femme).

Gloire à la maternité

Média : Télévision

Émission : Place aux dames

Date de diffusion : 19 décembre 1956

Invité(s) : Mme Gaétan Davidson, Omer Lafortune

Ressource(s) : Micheline Moisan

Durée : 5 min 16 s

Dernière modification :
18 janvier 2007


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